随着视频网站的快速发展,一个现实问题摆在了人们面前:如何提高网络效率,给用户提供良好的视频服务体验?对此,与爱奇艺展开深度合作的Akamai有话要说。

  提升用户体验在“2018爱奇艺世界·大会”上,Akamai全球解决方案副总裁Dev Gupta也做出了精彩演讲,事实上爱奇艺很早就选择了与Akamai合作,双方能在未来领域保持一致,并非偶然。

  据悉,爱奇艺与Akamai的合作主要集中在视频分发和安全两方面。在分发方面,虽然大部分爱奇艺用户都在中国大陆,但是越来越多的中国人在海外,为了提升用户体验,爱奇艺不仅要在中国大陆运营播放,而且要能在全球范围内分发。爱奇艺认为,Akamai有着全球最大、高性能的CDN网络,其交付的视频内容,可以在世界任何一个角落流畅播放,这符合爱奇艺对视频质量的高要求。

  在安全方面,爱奇艺也与Akamai展开了很多合作。在爱奇艺看来,目前网络安全环境严峻,CDN网络的分布性可以更好的构建安全防护体系。为此,爱奇艺与Akamai开始安全合作,使得架构免遭安全攻击。

  Akamai全球解决方案副总裁Dev Gupta表示,双方的合作不仅是产品和服务那么简单,Akamai和爱奇艺会在基础架构层面一起规划,前者会在资源储备、技术储备上提前做准备,以确保全球一致的用户体验。他们之间在深度技术方面也有充分交流,互相学习,互相促进。

  值得注意的是,在提供视频网站服务方面,国内现在既有CDN也有云计算。对于两者的差异,Dev Gupta表示,Akamai有大量客户的数据中心架构以公有云为基础建立,他们把工作流和很多应用程序部署在公有云上,获得一些比较简单的计算、存储、静态文件分发和访问服务。而CDN更加擅长高清内容,包括直播等对用户体验非常敏感的分发服务。之所以产生上述差别,关键原因在于二者架构不同,当用户需要访问高清或者直播内容时,需要服务器距离比较近,Akamai在全球130多个国家/地区部署了计算节点,可确保距离全球所有互联网用户的距离都非常近,为良好的用户体验打下基础。

  作为国内数一数二的视频网站,爱奇艺选择与Akamai合作,除了前述直接的服务外,还有Akamai在CDN领域的积累、储备和见解,而Akamai的很多观点也代表了CDN行业的未来趋势。

  谈到视频业务对网络的要求,Akamai全球解决方案副总裁Dev Gupta分别以VOD和直播为例进行了分析。他表示,从全球来看,VOD发展的最大趋势是高码率,即用户期望看到更清晰的内容,尤其是随着视频的全球化、视频内容逐渐交付到全球,这一需求就更为明显。此外,随着范围的拓展,VOD要适应各种不同的终端,为此无论设备、终端如何,用统一的格式编解码视频是理想的选择,这就要求编码器遵循统一的格式或者协议。而从直播来看,需求也主要集中在高码率和低延时两方面。

  近期,VR、AR、AI、5G等新技术发展得如火如荼,在Dev Gupta看来,上述技术对视频行业也产生了影响,并且它们之间是相辅相成的。而Akamai也在密切关注上述行业新趋势。

  例如,近年来高清晰度的VR头戴设备越来越便宜,低成本的VR设备源源不断地涌入市场,给用户带来良好的VR体验。同时,随着360度全景摄像头等的引入,高清VR内容也越来越多。两方面因素作用,加快了用户使用VR的速度和比例。但是当越来越多的人使用VR设备后,用户体验也会成为一个问题。因为在VR环境下,用户可能对卡顿、不清晰的情况更为敏感。

  此外,AI在视频编解码和计算方面也发挥着越来越重要的作用。例如,在媒体分发中的压缩过程,AI可以帮助人们理解视频的每一帧、每一屏是什么场景,是否可以进行压缩,什么场景下可以保持原画质或者对画质进行改善,从而提高用户体验和流畅度。

  在上述两个方面,5G都将发挥重要作用,例如,5G技术发展促使VR内容清晰流畅地提供成为可能;5G支持AI成为可能,让视频编解码和计算更能提升用户体验。

  协议和CMAF格式随着视频服务形式的多样化和视频业务量的快速增长,Akamai也在不断进行技术创新,以提升用户体验。Dev Gupta表示,Akamai持续投资技术创新,今年主要关注两个重点。

  第一,全面启用QUIC协议。从用户体验的角度来讲,它为用户提供了几个方面的优势,第一,可以在同样的带宽情况下提供更加高清、更加丰富的内容,同时可以降低视频分发的时延,这样可以提高实时的用户体验。在安全方面也有非常大的改进,要求传输加密。

  第二,Akamai在平台上开始推广CMAF格式,CMAF未来很可能会成为通用标准的统一视频格式。CMAF是Akamai联合微软、思科、苹果和Comcast等推出的一个通用容器,有几方面优势:一是大规模降低平台对于不同格式文件存储造成的消耗,二是帮助将不同的格式实现统一,三是提供比切片更加细化chunk的优化方式,可以进一步提升视频用户体验。

  Dev Gupta表示,CMAF日趋成熟,但是其市场推广需要整个产业链的支持,Akamai希望市场上能有更多配套产品出现。

  此外,Dev Gupta表示,Akamai也在为新的视频形式做好准备。例如,近年来从电视机终端厂商到内容制作方都在发力8k,Akamai会与全球顶尖OTT、广电运营商保持合作,未来一些重大直播中8k将可能成为重点。

  包括抖音、快手、西瓜小视频等的发展带动了短视频应用的发展。Dev Gupta认为,从趋势上看,短视频和长视频紧密互动,短视频也可能与个人直播融合起来。对短视频,Akamai平台也为很多公司提供全球交付,并且与长视频相比在细节优化处理上有很多不同。